¿Llegó el fin a los productos de usar y tirar?

Una buena noticia nos llegó recientemente de la Eurocámara, pues aprobó la directiva en la que se prohíbe la venta de ciertos productos de usar y tirar a partir del 2021. Entre estos productos están de usar y tirar están los bastoncillos de algodón, cubiertos y vasos de plástico, vasos, pajitas, recipientes de poliestireno para comida rápida

Pajitas, enemigas del medio ambiente
Pajitas, enemigas del medio ambiente

Desde nuestro punto de vista es una muy buena decisión, ya que no creemos que sea sostenible la cultura del usar y tirar, ya que se generan muchísimos residuos, además de consumir cada vez más recursos. No son sostenibles los modelos de economía lineal, debemos ir siempre a modelos de economía circular.

Entendemos que lejos de ser un problema para las empresas que emplean estos productos, es una oportunidad para buscar nuevas alternativas, para la innovación a fin de cuentas, ya que se podrán buscas nuevas soluciones que sean amigables con el medio ambiente.

Por supuesto esta decisión tendrá una repercusión favorable para el medio ambiente marino, ya que muchos de estos productos de un solo uso acababan en nuestros mares y océanos, bien directamente, bien a través de los ríos que previamente se han contaminado, transformándose en muchos casos en microplásticos.

La directiva también impone que antes del 2029 la procedencia de al menos el 25 % del plástico de las botellas sea de materiales reciclados. Este porcentaje deberá llegar al 30 % en el 2030, y además las empresas distribuidoras deberán recoger el 90 % de todas las botellas plásticas usadas.

En cuanto a esta última medida entendemos que es claramente tímida, ya que la apuesta de la Unión  Europea debería ser el fomentar el consumo de agua de las redes de abastecimiento, y prohibir el uso de botellas plásticas, ya que hay otros materiales que las pueden sustituir, como acontecía antes de que se inundara el mundo de plásticos.

También se contempla en la directiva ciertas regulaciones en relación con las colillas, que tanto afectan a nuestras playas y mares, ya que los fabricantes de cigarrillos deberán asumir el coste de la limpieza de las colillas.

En Mar Sostenible entendemos que las medidas orientadas a la protección del medio ambiente, y en concreto del medio ambiente marino debería ser mucho más exigentes, ya que nuestros mares y océanos lo precisan. Además es falso que la protección del medio ambiente suponga costes, ya que lo que genera son nuevas oportunidades, y además el hacer un uso sostenible de los recursos y la economía circular, permitirá a las próximas generaciones el seguir disfrutando de esos recursos.

En definitiva, esperamos mucho más de la Unión Europea para la protección del medio ambiente, y deseamos que otros gobiernos sigan también esa línea.

 

Otra amenaza: los contaminantes emergentes

Debido al desarrollo tecnológico y a la creciente actividad industrial, en la mayoría de los casos no respetuosa con el medio ambiente,  cada día nuevos contaminantes alcanzan nuestros ríos, lagos, mares, aguas subterráneas…, éstos son los denominados contaminantes emergentes.

¿Cuáles son los contaminantes emergentes?

Con el nombre de contaminantes emergentes nos referimos a fármacos, antibióticos, hormonas, productos de cosmética e higiene, compuestos perfluorados, nanomateriales, microplásticos,…

Fármacos: contaminantes emergentes
Fármacos contaminantes emergentes

¿Cómo llegan al agua?

La llegada de estos contaminantes emergentes al agua se produce de varias formas, tales como:

  • a través de las aguas residuales,
  • mediante la actividad ganadera y
  • mediante la actividad agrícola.

¿Las actuales estaciones de tratamiento de agua los eliminan?

A las depuradoras de aguas residuales llegan los contaminantes emergentes fruto de la actividad humana. Las actuales estaciones de tratamiento de agua residual no están preparadas para la eliminación completa de dichos contaminantes, por lo que éstas vierten estos contaminantes a los ríos y mares.

Además es  necesario que la UE incluya estas sustancias presentes en los contaminantes emergentes en la lista de sustancias prioritarias en el agua, conocer en que lugares están presentes estas sustancias, así como investigar en tecnologías para eliminar estos contaminantes.

Nanopartículas

Actualmente se emplean diversas nanopartículas en la fabricación de productos de consumo y medicamentos, e investigaciones recientes han señalado que ciertas nanopartículas, tales como las nanopartículas de planta, alteran la fisiología de las plantas y disminuyen la producción de la biomasa en los suelos que éstas alcanzan.

Microplásticos

Los microplásticos, presentes ya en la cadena trófica, pues son ingeridos desde los organismos que ocupan los lugares inferiores de la cadena trófica, y que estos organismos son ingeridos por otros que ocupan posiciones superiores, hasta llegar al hombre.

Tecnologías para la eliminación de los contaminantes emergentes

Filtraciones, microfiltraciones, ósmosis inversa, procesos de oxidación avanzada…, son tecnologías que pueden ser empleadas para la eliminación de estos contaminantes, pero se debe investigar para conocer realmente como funcionan estas tecnologías u otras para la total eliminación de estas nuevas amenazas.

Los plásticos también presentes en las aguas residuales tratadas

Ahora que todavía estamos en verano, no tenemos nada más que darnos una vuelta por nuestras playas para ver la gran presencia de residuos plásticos en ellas.

Contaminación de plásticos en las playas
Contaminación de plásticos en las playas

Restos de botellas, embases de todo tipo, restos de bolsas, trozos de tuberías, bastoncillos para limpiar las orejas, restos de juguetes, cajas, útiles de pesca…, plásticos al fin y al cabo, que el mar deposita todos los días en nuestras playas, y que si no vemos de forma contínua es porque el ayuntamiento de turno se preocupa de recogerlos todas las mañanas.

Estos residuos que nos devuelve el mar, es porque antes nosotros los hemos arrojado al mismo, bien directamente o los hemos arrojado a los ríos y que finalmente acaban en el mar.

Pero el mayor problema de los plásticos es que acaban transformándose en microplásticos, debido a las diversas erosiones que sufre, y una vez convertidos en microplásticos acaban intoduciéndose en la cadena trófica,  que finalmente acaban también en nuestros organismos al ingerir pescado que contiente microplásticos y componentes de plásticos en sus organismos.

Estudios recientes realizados en el Reino Unido han puesto encima de la mesa otra fuente de microplásticos en los ríos y mares, que es las aguas procedentes de las estaciones depuradoras de aguas residuales, y esto es debido a que a estas plantas llegan aguas con microplásticos, pero no son efectivas para su eliminación.

Los estudios se realizaron en seis plantas de tratamiento de aguas residuales, y en todas ellas se encontraron mayor cantidad de microplásticos aguas abajo que aguas arriba del vertido.

Los microplásticos también se encontraron aguas arriba de los puntos de vertido, y según indican proceden de los lodos de aguas residuales empleados, una vez trasformados, en fertizilizantes agrícolas, así como también de la precipitación atmósférica de dichos microplásticos.

Así pues otro contaminante que deberían tener en cuenta los organismos y empresas gestoras de las plantas de tratamiento de aguas residuales, de tal manera que realicen las modificaciones necesarias para la eliminación de dichos microplásticos. Pero en todo caso lo que echamos de menos es una acción valiente por parte de la administración para reducir de forma drástica la producción y consumo de plásticos, así como una política clara de recogida de los mismos.

 

 

Tipos de contaminación marina

Existen muy diversas formas de contaminación marina. En este artículo vamos a comentar esos diferentes tipos de contaminación marina.

El hombre ha estado ocasionando la degradación de los océanos desde hace miles de años. Ya en la época de la civilización romana se producía esa degradación, pero nada comparable con lo que estado ocurriendo en las últimas décadas, debido al crecimiento de la industria, al desarrollo de enormes ciudades, y a la escorrentía cuyo origen está en las explotaciones agrarias.

Los contaminantes que ha producido el hombre son de lo más diverso, desde fertilizantes químicos, plaguicidas y herbicidas, hasta detergentes, hidrocarburos, aguas residuales, plásticos, radiactiva… Algunos de estos contaminantes acaban en el fondo de los océanos, y otros muchos, tales como los plásticos, de los que hemos hablado varias veces en este blog, terminan flotando en los océanos y acumulados en las playas. Además,  en muchos casos son ingeridos por peces y acaban en la cadena alimentaria humana.

Contaminación de plásticos en las playas
Contaminación de plásticos en las playas

Muchas de la contaminación que llega a los mares, lo hace a través de los ríos, a los que llegan gran cantidad de contaminación agrícola, como los plaguicidas, herbicidas y fertilizantes, además de las aguas residuales que alcanzan los ríos, procedentes de núcleos urbanos, que o bien carecen de estación depuradora de aguas residuales, o bien su funcionamiento no es el correcto. El problema de los contaminantes de origen agrícola es que contienen un exceso de nutrientes, que provoca un crecimiento masivo de algas, y estas algas consumen oxígeno, lo que dificulta la vida marina.

De la contaminación causada por los hidrocarburos ya hemos hablado en este blog. Esta contaminación no es solo la que más impacta en los medios de comunicación cuando se produce un accidente en un petrolero, o en una plataforma petrolífera, sino también esos vertidos mucho más frecuentes que realizan algunas embarcaciones de transporte de crudos, en labores de limpieza de sus tanques.

Y por supuesto la contaminación ocasionada por los plásticos, que muchos de ellos acaban trasformándose en microplásticos, y finalmente acaban siendo ingeridos por peces, aves marinas, acabando en muchos casos en nuestra cadena alimenticia. También muchos de estos plásticos acaban formando parte de gigantescas islas que han sido descubiertas tanto el océano Pacífico, como el océano Atlántico.

Desde este blog queremos recordar que tenemos que cambiar nuestra relación con los mares y océanos, no son un vertedero, no tienen una capacidad ilimitada de eliminar todos los vertidos que realizamos. Si queremos que las futuras generaciones disfruten  de unos océnos sanos tenemos que realizar acciones ya.

Joaquín Alvarez

El grave problema de los plásticos en el mar

No tenemos más que darnos un paseo  por cualquiera de las incontables playas de nuestras costas, y mejor en cualquier estación del año que no sea el verano, en la que muchos ayuntamientos realizan la limpieza  diaria de las playas, para ver la cantidad de plásticos que el mar deposita en ellas. Los plásticos en el mar suponen un grave problema medio ambiental, las administraciones deberían tomar conciencia del mismo, legislar para evitar que el problema siga aumentando, y realizar acciones para disminuirlo.

Contaminación de plásticos en las playas
Contaminación de plásticos en las playas

Los plásticos en el mar

Los  plásticos llegan al mar procedentes de los innumerables vertidos que realizamos en él, tiramos las botellas de agua, las siempre presentes bolsas de plástico, botellas de infinidad de contenidos, envoltorios diversos, juguetes, y todo aquellos objetos fabricados con plásticos.

La cantidad de plástico vertida en el año 2010 en los océanos se estimó entre los 4,8 y los 12,7 millones de toneladas, representando entre el  80 y el 90 % de la contaminación ocenánica, procedente la mayor parte de ellos de países en vías de desarrollo, dónde existen unos sistemas muy deficientes de recogida y tratamiento de residuos, y donde en muchos casos la conciencia sobre la protección medioambiental es menor.

Islas de plásticos

En ciertos lugares, fundamentalmente del océano Pacífico, aunque también en otros océanos, se acumulan cantidades ingentes de plásticos, debido a la acción de las corrientes, formando auténticas islas de plásticos.  Se estima que la existente en el Pacífico tiene una extensión de más de 3 millones de kilómetros cuadrados.

Los microplásticos

El grave problema de los plásticos, es que debido a efectos mecánicos, acción del sol, etc, se van fragmentando y reduciendo su tamaño, hasta convertirse en microplásticos, y éstos microplásticos son ingeridos por peces, aves marinas, cetáceos, etc, acumulándose en sus organismos, ocasionándoles problemas en su salud, y en todo caso introduciéndose esos microplásticos en la cadena alimenticia, y que nos llegan también a nosotros, con el correspondiente impacto en nuestra salud.

Tardan en degradarse

Y es que los plásticos tardan muchos años en degradarse, dependiendo de su composición. Así por ejemplo las bolsas de plástico confeccionadas con polietileno de baja densidad tardan en degradarse unos 150 años y las botellas de plástico tardar en degradarse hasta unos 1000 años.

Soluciones al grave problema

Desde nuestro punto de vista, la primera acción a realizar debería ser reducir el empleo de plásticos. Por citar un ejemplo, reducirlo en acciones tan cotidianas como al hacer la compra, de tal manera que no sea posible adquirir bolsas de plástico en los mismos, sino que tengamos que emplear bolsas de múltiples usos. Para ello se precisan establecer legislación tendente a ello, además de realizar esfuerzos por educar a la ciudadanía para que sea consciente de la necesaria protección y cuidado del medio ambiente.

Así mismo se debería prohibir la fabricación de plásticos que no sean biodegradables, como un primer paso, e ir introduciendo paulatinamente materiales sustitutivos, tales como los denominados bioplásticos,  que no son derivados del petróleo, tales como el almidón o la celulosa.

A la vez también realizar acciones para reducir los plásticos ya presentes en los mares, empleando para ello técnicas absolutamente disruptivas como lo es el uso de microorganismos que son capaces de degradar los plásticos.

Joaquín Alvarez Portela